大部分的人買酒都需要參考專業雜誌的評分,而葡萄酒專賣店,往往也需要用專家給的分數做為文宣,來促銷葡萄酒;著名的酒評家Robert Parker,他對葡萄酒所打的分數,堪稱是對全世界葡萄酒愛好者最具影響力的購買因素;華爾街的分析師曾經做過一份研究,調查哪些是影響葡萄酒價格最重要的因子,結果答案居然就是Robert Parker的酒評分數高低,尤其以波爾多紅酒為最。Robert Parker每年都去波爾多做「桶邊品飲」,並在他的筆記本中寫下評語與分數,而分析師的研究顯示:當Robert Parker寫完評分、筆記本合上之時,這一瓶波爾多酒未來市場上的價格也就此定案了。誠如幾個波爾多紅酒大盤商所說的:Robert Parker90分以上的酒很難拿到,但Robert Parker89分以下的酒很難賣掉。葡萄酒評分對於消費者的影響,由此可見一二。

事實上,給葡萄酒打分數是一門學問,這不僅牽涉到主觀口味的問題,也牽涉到一些客觀的標準(能否陳年、未來潛力、複雜程度、平衡程度等等);打分數似乎很難,但有時又好像很簡單。所有葡萄酒專業雜誌那些打分數的專家們,每個都大有來頭,閱酒無數且酒齡極長,打分數的形式也各有不同,主要有20分制、五顆星制、與100分制等三種;不過打分數可不是專家的專利,即使是才剛入門的新手,也照常可以用簡易分級法打分數,也就是「很好」、「普通」、「很爛」等等。因此分數人人會打、也人人可打,只是誰能夠建立公信力而已。

 

至於講到打出的分數合不合理這個議題,那就扯不完了,因此在討論分數與買酒的關聯之前,我們可以先假設:那些已有名氣的專業葡萄酒雜誌打的分數是可信的,也就是假設得高分的酒必有其值得讚賞之處,這樣才能繼續討論「物超所值」這個議題。

 

大家看分數的目的是為了買葡萄酒,但只靠分數並不足以成為買酒的唯一依據;大部份買葡萄酒的有錢人不看分數,少部份看分數買酒的有錢人其實並不太在意價錢,因此絕大部分需要看分數買酒的人,通常並不太有錢,也非常在意價錢;換句話說,價格低與分數高的交集結果,才是許多升斗小民的買酒指標。這個道理其實很簡單,但其中充斥了一些迷思與陷阱。在已經假設了分數越高、酒就越好的前提下,是不是「價格低、分數高」的酒一定比「價格高、分數低」的酒物超所值?答案當然不是肯定的!主要原因在於「價格」二個字。因為價格低、價格高其實都是相對的,所謂價格高低有二種狀況:

 

一、同一款酒在不同地區市場的價格 (例如A酒在台灣的價格與在美國的價格)

二、同一市場不同的酒彼此價格的差異 (例如在台灣市場,A酒與B酒的差異)

 

如果「價格低」是指某一支高分酒比另一支低分酒還要便宜,那其實不一定代表它物超所值;如果「價格低」是指某支酒的價格低於「國際行情零售價」,那「價格低、分數高」的酒一定比「價格高、分數低」的酒物超所值。講了半天快變成繞口令了,舉個例子說明比較容易了解:

 

舉例而言,如果有二瓶葡萄酒:

A酒得到Parker91分,售價NT$800

B酒得到Parker84分,售價NT$8000

A酒比B酒分數高許多、價格低更多,請問A酒是否相對比B酒較物超所值呢?

答案當然是否定的!

 

覺得困惑嗎?如果我告訴你:A酒是Falesco 2000 VitianoB酒是Chateau Mouton-Rothschild 1990,那你就知道原因了吧!Chateau Mouton 1990分數不高,Parker只給了84分,一瓶葡萄酒若賣NT$8000也不是小數目,但Chateau Mouton 1990若真的賣這種價格,鐵定一小時內被搶光光;原因就在於一瓶葡萄酒便宜與否,並不是取決於它與其他葡萄酒的品質/價格對比,而是取決於它的實際售價與它的身價行情的差距。一瓶葡萄酒賣NT$8000我們認為它很便宜,是因為它的身價行情要NTid=mce_marker6000以上;而一瓶NT$800的葡萄酒我說它很貴,是因為它的身價行情只有NT$400。有關葡萄酒身價行情的問題,請參閱前一篇「葡萄酒的合理價格」,內有詳細的探討。

 

對於大部分的升斗小民而言,便宜顯然是比高分更重要,而便宜與高分二個因素加權之後,所得到的總分就成為了買酒的指南(尤其是買不曾喝過的酒之時)。為了因應消費者的需求,各家的葡萄酒專業雜誌也從善如流,除了打分數之外,還會標明哪些酒是「物超所值」,例如:

Parker WA雜誌使用的「bargain」、「super bargain」;

英國Decanter雜誌使用的「Decanter’s choice」、「WINE of the week」;

美國Wine Spectator雜誌使用的「Best Buy」、「Smart Buy」等等。

 

通常以上的推薦酒都是價格較低的酒款,分數也較佳,這些專業雜誌的公信力大體而言也不錯,直接列出「物超所值」酒款提供給消費者參考,也不失為一項買酒的好工具;不過很可惜這一切到了台灣,在現實生活裡幾乎完全不適用,甚至淪為投機取巧的廣告!

 

這些專業雜誌給葡萄酒打的分數,或許跟葡萄酒的價格無關,但是他們給予「物超所值」的推薦時,卻絕對跟該支酒的價格有關,而且是針對該支酒在專業雜誌所在地的價格。當Parker說某一支酒是「super bargain」的時候,意思是指以它在美國市面買到的價格,相對於它得到的分數,這支酒非常物超所值;所以所有得到專業雜誌「物超所值」推薦的酒,一定也會寫明它的價格。Wine SpectatorWine Advocate是美國佬出的,寫的是該酒在美國市場的美金價格;Decanter是英國佬出的,寫的是該酒在英國市場的英鎊價格。

 

以前面舉例的Falesco 2000 Vitiano為例,此酒當年剛上市時在美國的零售價不到美金10元,義大利當地的價格更便宜,零售價折合美金不到6美元;Wine SpectatorWine Advocate紀錄此酒的價格都是10美元,以此價格Wine Advocate給它91(還是Robert Parker親自打的分數),當然是「super bargain」或「super value」! 不過同樣這支酒如果在美國的售價是20美元,Parker還是一樣會給它91分,但是恐怕不會認為它是「super bargain」或「super value」!

 

無論是Parker的「super bargain」、或是Wine Spectator的「Best Buy」,這些推薦都只是針對那支酒在書刊中註記的價格,那些得到「物超所值」推薦的酒,只有賣那個價格,才有被推薦的意義。不過在台灣,許多酒商的文宣,都說某支酒得到某葡萄酒專業雜誌「物超所值」的推薦,事實上台灣酒商賣的價格當然不是原來酒評所附註的國外價格,因此顯然以此大作文宣是有魚目混珠之嫌;事實上,Wine Spectator除了「Best Buy」的推薦與美國當地售價息息相關之外,他每年選出的WS Top 100,美國當地售價也是決定是否入選的重要因素之一;如果評選的其他規則都不變,把WS百大的註記酒款價格換成在台灣市場的實際售價來重新評比,那麼保證名次順序大搬風。每年WS公佈百大之後,有些人沾沾自喜買到了WS百大好酒,也有些人立刻加入競逐行列,其實這些人的動機都是因為覺得撿到了便宜,但是他們真的撿到便宜了嗎?

 

以後當各位在葡萄酒專賣店或大賣場,凡是看到寫什麼「本酒榮獲WSBest Buy推薦」、或是「本酒榮登WS Top 100」,請先比對一下它得到推薦時的註記價格與台灣賣店現場的賣價;如果差不太多,那就真的是物超所值;如果差蠻多,那就只是一句廣告詞罷了!雖然酒商也有責任,但他們也只不過在做他們應做的事;謠言止於智者,讓自己成為智者,當然是你我自己的責任,也是你我自己應做的事!

 

後記 : 本文是我2007年4月所寫,先是貼在PC Home的部落格裡;2007年5月我把部落格搬來了Xuite,之後也把這一篇轉貼過來。如今時隔五年,但我發現,其中道理即使是現在仍是非常適用;因此來溫故一下,提供給新進酒友們爬一爬。

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