各位網友看過了去年Wine Spectator選出的年度百大好酒了吧?第一名是Chateau St. Jean 1996 Cabernet Sauvignon “Cinq Cepages”,第二名是1996 Opus One,幾乎我所有的朋友在看到這個結果時,反應都和我一樣----怎麼會這樣???Chateau St. Jean的紅白酒做得不錯,Opus One也頗為好喝,但名列1999年的世界各國紅白酒的冠亞軍,實在令人不太服氣;為了證明一下Wine Spectator是不是有什麼偏見,好友張醫師特別割愛他唯一的一瓶Chateau St. Jean 1996 Cabernet Sauvignon”Cinq Cepages”,再加上一瓶1996 Opus One,由劉鉅堂兄辦了一場餐會,對這二支至尊佳釀做一Blind Tasting。

由於主角是這二瓶酒,因此其它的佐餐酒(有Chateau St. Jean Chardonnay、1990 Romanee-St-Vivane、1989 Clos St. Denis等等名酒)也就一筆帶過,為了增加Blind Tasting的比對性,劉鉅堂兄另行加入了另一支1996的加州酒,因此一共是三杯1996年份的加州佳釀一起Blind Tasting。

由於第二杯實在太香了,因此大夥都猜它是Chateau St. Jean,結果全部答對。此酒香氣非常複雜,甜美中帶有各式各樣的水果味,綜合了草莓、櫻桃、李子、覆盆子等等風味,真是既華麗又迷人;入口單寧豐富但不澀重,已經非常柔順可口,果味十足且骨架亦佳,餘味悠長,也頗具多樣性,真的不愧Wine Spectator給它95分。此酒美國售價為US$28,就此價格而言確實物超所值,不過自從被Wine Spectator選為百大冠軍後,雖然年產量超過一萬箱,目前在美國早已賣得精光,一般零售店根本買不到了。

另外二杯則有些爭議,由於第三杯初聞比較深沉,沒什麼果香,而第一杯則有醋栗、辛香料等果香,因此大家幾乎都認為第一杯應為Opus One;但孫可立兄則力排眾議,認為第三杯香氣雖封閉,果味不顯著,但明顯聞得出此酒的”貴氣”----好的、昂貴的、帶有烘咖啡豆味的新橡木桶味,且半小時內香氣與口感均變化多端,老實說十足像是一支波爾多頂級酒,且給人極長命的感覺;因此後來有幾位酒友(包括我在內)也倒戈向孫可立兄,認為第三杯應是Opus One,結果果然是由我們倒戈派獲勝。不過鐵齒的黃教授仍一秉學者派的堅持,認為他上次喝的1996 Opus One應是第一杯的味道,而非第三杯;事實上那次品嚐我也在場,當時是1996 Opus One vs 1995 Robert Mondavi Reserve,就我的記錄與印象確實與今日的Opus One有所不同;上回喝的像典型的加州高科技產品,果味比較香甜且開放,今天喝的則像法國傳統佳釀,比較耐人尋味且深沉多變,但事實就是事實,第三杯確實就是Opus One;不過也正因同一支酒往往在不同的場合喝來感覺也不盡相同,往往更增加了葡萄酒品嚐的神秘感與期待性的樂趣。

最後的結論是:約有一半的人較喜歡Chateau St. Jean,但也有約一半的人較喜歡Opus One,Wine Spectator給前者95分,給後者96分,也算是旗鼓相當。我覺得Chateau St. Jean果味豐盈,Opus One耐人尋味,都值得這個分數;更重要的還是稍稍扭轉了我對Opus One的偏見。由於我之前都覺得Opus One是好喝但沒深度的酒,雖也曾喝過六、七個不同年份,但總是覺得它比較俗氣,且做得每年都不太一樣,沒有一貫的特色;但如今平心而論,發現它也有其複雜優雅的一面,且在眾家加州酒中越來越有法國味,至少就1996 Opus One而言,老實說還真是一支好酒。Wine Spectator給Chateau St. Jean 1996 “Spectator Selection”的推薦、並給Opus One 1996 “Cellar Selection”的推薦,我個人也是頗認同的。Chateau St. Jean 1996大概是不太可能買到了,Opus One 1996則在好市多還有一大堆,相較於美國的US$125,他們賣NT$3299實在是頗便宜,但畢竟單價不低,各位網友如想嚐嚐WS百大的亞軍酒,可量力而為。

值得附帶一提的是最後的甜酒Dr. Loosen 1998 Riesling Auslese Urziger Wurzgarten “Gold Cap”,其實並不很甜,但超級高雅,花果風味極其複雜,原本只是配角,但喝了之後前面二支主角冠亞軍都顯得有些不知所措,倒也再再證明了德國Riesling被低估的程度。

以下是Wine Spectator 1999 Top 100 wines`的冠亞軍資料:

No.1 **Chateau St. Jean 1996 Cabernet Sauvignon Sonoma County Cinq Cepages
$28.00, score: 95, Spectator Selection, 11/15/99
Dense, rich and complex describes this ’96 California Cabernet--with its layers of currant, mineral, plum, cherry and toasty oak and its broad, intense and deeply flavorful finish. An extraordinary wine, scoring classic and well-priced.Best from 2000 through 2008. (11300 cases produced)

No.2 ** Opus One 1996 Napa Valley
$125.00, score: 96, Cellar Selection, 11/15/99
Bold, rich and leathery, delivering tiers of currant, mineral, spice and sage, this is a remarkably complex and deeply concentrated Opus that’s potent while it leans into Cabernet’s earthier spectrum.Best from 2001 through 2009. (30000 cases produced)
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Thomas Wine 葡萄酒漫談

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